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S'estan mostrant les entrades d'aquesta data: gener, 2015

El poder de la superstició.

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El conocimiento científico y el avance tecnológico no acabarán con la superstición. Los antibióticos, las predicciones meteorológicas o las ecografías han mitigado, al menos entre los habitantes del mundo desarrollado, muchas incertidumbres que durante toda la historia han aterrado a los humanos. Sin embargo, lo imprevisto sigue acechando a la vuelta de la esquina. Un día el presidente de tu Gobierno te promete el pleno empleo y pocos meses después pierdes tu trabajo y el país en el que vives amenaza quiebra.
Los seres humanos no están bien equipados para aguantar con estoicismo la incertidumbre y a lo largo de su evolución se han desarrollado mecanismos para hacerle frente. Según algunos estudios, la superstición, o su versión institucionalizada, la religión, ha sido el mecanismo para hacer frente al estrés que supone no saber qué pasará en el futuro, una hipótesis que ya fue planteada en el siglo XVII por el filósofo Spinoza. “Los hombres nunca serían supersticiosos si pudieran gob…

La funció del racisme.

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És el moment de recordar que el racisme no està en l’origen de les tensions socials, sinó que n’és un resultat. ¿Quina és la seva tasca? Racionalitzar, a posteriori, l’explotació, la marginació, l’expulsió o la negació que uns éssers humans poden imposar a altres.

Això implica que el combat contra el racista està perdut tal com es planteja actualment, ja que, a l’atribuir al racisme mateix l’origen de les injustícies, escamoteja que són aquestes les que requereixen d’aquell una font d’explicacions que les legitimi i les justifiqui. Dit d’una altra manera: no es discrimina, se segrega o es margina aquells a qui es considera inferiors, sinó que es considera inferiors aquells a qui es discrimina, se segrega o es margina, de manera que la distribució de papers entre opressors i oprimits aparegui com a inevitable. El racisme serveix de coartada a les desigualtats i les asimetries que pateixen les relacions socials reals, que troben, per aquesta via, un vehicle per naturalitzar una distrib…

Heidegger, el nazi espiritual.

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En febrero y marzo de 2014 vieron la luz en Alemania tres nuevos tomos de la monumental edición de las obras completas del filósofo alemán Martin Heidegger (1889-1976), los Cuadernos negros. Constituyen la primera entrega de un total de nueve volúmenes de igual título con cuya publicación se cerrará la edición, proyectada en ciento dos tomos. Los publicados ahora suman la transcripción del contenido de catorce cuadernos de notas –con tapas de hule negro, de ahí su nombre– que Heidegger tituló “Reflexiones”. Albergan alrededor de mil seiscientas entradas que datan de 1931 a 1941. Hasta casi el final de su vida, el autor de Ser y tiempo continuó sirviéndose de este mismo tipo de cuadernos para ir consignando pensamientos privados.
No son notas tomadas al vuelo sin propósito, responden a un proyecto meditado de Heidegger, un nuevo “camino” para ahondar en su filosofía y, a la vez, entender los acontecimientos del siglo XX desde un punto de vista metafísico; de ahí que no pueda calificar…

Literatura i Auschwitz.

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En el 60 aniversario de la liberación de Auschwitz estuvieron presentes 1.500 supervivientes. Este año, una década después, se esperan 300. Los historiadores calculan que del millón trescientas mil personas deportadas, sobrevivieron en torno a 200.000. Setenta años después de la entrada de las tropas soviéticas en el campo de exterminio nazi, la era de los que estuvieron allí llega a su fin, los testigos, tanto las víctimas como los verdugos, se extinguen lentamente. Ya hace diez años, cuando publicó su monumental investigación sobre el campo, el historiador británico Laurence Rees se sentía apremiado por esa próxima ausencia inevitable. “En poco tiempo, el último superviviente y el último criminal se reunirán con quienes fueron asesinados en el campo”, escribe en Auschwitz (Crítica), un libro y un documental de la BBC. “Entonces no quedará nadie en esta tierra que haya conocido directamente lo ocurrido en ese lugar. Y existe el peligro de que, cuando esto suceda, la historia se fund…

Darwin i l'endogàmia.

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Charles Darwin llegó a tener diez hijos con su mujer, Emma Wedgwood, entre 1839 y 1856 y, como es natural, temía por la salud de su prole. Pero sus miedos iban más allá de las preocupaciones habituales de un padre, ya que partían de un cierto sentimiento de culpa: un pecado original propio que podía provocar que sus hijos fueran enfermizos o, cuando menos, más débiles de lo normal. Charles y Emma eran primos hermanos. El más relevante de los Darwin sabía que la consanguinidad deteriora a las siguientes generaciones, ya sean plantas o animales. Ahora sabemos que sus temores estaban justificados: su estirpe sufrió muertes prematuras y falta de fertilidad por culpa de la endogamia.
El problema no surge únicamente del lecho de Charles y Emma. Los Darwin y los Wedgwood se emparejaron entre ellos durante muchas generaciones, lo que provocaba que el naturalista y su esposa tuvieran muchos otros parentescos además de ser primos hermanos. Otros tres hermanos de Emma se casaron con sus primos y…

Evolució i emergència (II).

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En la anotación anterior (1) valoramos las implicaciones de considerar al gen o al individuo como las unidades de selección en el proceso evolutivo. Pero si, en vez de ser el individuo el objeto de la selección, ésta actúa a la vez sobre varios niveles de organización-gen, individuo y grupo, por ejemplo-, las cosas se complican sobremanera. David Sloan Wilson es el principal teórico de la denominada teoría de la selección multinivel. Esta teoría pretende dar cuenta de situaciones en las que hay razones para pensar que no basta con poner el foco sobre el individuo y, menos aún, sobre el gen, sino que el grupo puede ser también una entidad sobre la que actúen presiones selectivas.
La teoría de la selección multinivel debe su existencia, en gran medida al menos, al altruismo. El altruismo siempre ha resultado un quebradero de cabeza para los teóricos de la evolución puesto que el individuo altruista sacrifica parte de su grado de “adecuación” en beneficio del de otro individuo, lo que r…

Homo sapiens: el naixement d'un nou home (documental).

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Homo sapiens – El nacimiento de un nuevo hombre [1/3]

Allò social i allò psicològic.

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La creciente tendencia a plantear las relaciones sociales en términos psicológicos o, por enunciarlo con los términos del Richard Sennett de El declive del hombre público, la saturación completa de la vida pública con elementos procedentes de la vida privada, como sentimientos o motivaciones personales, ha terminado por exasperar algo que siempre estuvo en germen, aunque bajo un relativo control.
En efecto, la espectacularización de la vida pública ha consagrado el desplazamiento de la atención de la ciudadanía desde las políticas a los políticos. Se ha convertido en completamente habitual que los ciudadanos hayan dejado de justificar sus preferencias electorales en términos propiamente programáticos, esto es, manifestando su acuerdo con una determinada propuesta de medidas o con el modelo de sociedad que consideran deseable, para pasar a hacerlo en términos casi exclusivamente personales, tales como “X me inspira confianza”, “Y parece honrado”, “Z transmite ilusión” y similares.
Sem…

El retorn de la "chusma".

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Hay una diferencia fundamental que permite contrastar lo que fueron las grandes movilizaciones altermundistas del cambio de milenio —Seattle, Goteburgo, Niza, Praga, Génova, Barcelona, etc.— de las que han conocido numerosas ciudades del planeta en los primeros años de la década de 2010. El panorama que han deparado los grandes estallidos de ingobernabilidad urbana desde 2010 en adelante han presentado formas y formatos muy distintos a los de la multitud negriana, tras la que ya se ha procurado mostrar una reedición del concepto liberal de público. Por un lado, ha persistido la ya vieja tradición de grandes revueltas en barrios populares de periferias urbanas —Francia, Reino Unido Dinamarca— en las que se ha destacado la nula presencia activa de fundamento ideológico o proyecto político; por el otro, han surgido grandes movimientos —a veces colosales— de gente que han salido y han ocupado las calles y las plazas de sus ciudades en España, Israel, Portugal, Islandia, Wisconsin, Méxic…

Contra l'onfaloscòpia.

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Uno de los profesores más valiosos que tenemos en mi Departamento, y en toda la Facultad de Filosofía y Letras de la UAM, es Tomás Pollán. Suele llamar la atención sobre cómo se malinterpreta, en general, la sentencia del dios de Delfos –Apolo—que Sócrates convierte en su lema: conócete a ti mismo. Esto, dice Tomás, no debería entenderse como una invitación a la onfaloscopia (la introspección psicologista, el apasionado examen del propio ombligo)[1] sino como una advertencia sobre los límites: conoce tus propios límites –se nos diría en el santuario de Delfos– y no intentes sobrepasarlos.
La cultura de los griegos antiguos incorporaba esa advertencia contra la hybris, la tendencia humana a la desmesura, en su mismo meollo. Nos proporcionó el mito de Prometeo, y también los mayores controles culturales frente a lo prometeico (comenzando por la tragedia como elemento de praxis política). En cambio, nuestra propia cultura está penetrada de hybris de forma casi estructural… y desactiva t…

Un mag que desacredita la màgia (James Randi, la vida d'un escèptic professional).

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An Honest Liar

El present de la IA.

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"Jo sóc un dels que es preocupen per la superintel·ligència [artificial]. Primer les màquines fan moltes feines per a nosaltres sense ser superintel·ligents. Això seria positiu si es gestionés bé. Unes dècades més tard, la intel·ligència [artificial] és prou potent per ser preocupant". Aquesta declaració la va fer ahir el fundador de Microsoft, Bill Gates, en una entrevista oberta als internautes al portal Redditt.com. I no és l'únic que últimament ha fet saltar l'alarma sobre els perills d'ensenyar a les màquines a pensar.
Quan es parla de preocupació per la intel·ligència artificial és inevitable pensar en el Hal 9.000 de '2001: una odissea de l'espai' i en 'Terminator', amb el malèfic ordinador Skynet i el T-8.000 Model 101, el famós robot coprotagonista de la pel·lícula. Per això la por a la intel·ligència artificial sembla cosa de la ciència-ficció. Però un dels científics vius més importants del món, el físic britànic Stephen Hawking, n…

Al voltant de la tolerància.

Nomos i necessitat.

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En un prólogo a su novela  Los trabajadores del mar, Víctor Hugo se  refiere a la penuria que para  la condición humana  supone el hallarse acotado en primer lugar por sus propios prejuicios, en segundo lugar por las leyes de organización social y en tercer lugar, por lo que él denomina las cosas, es decir, el entorno físico o  necesidad natural. Los protagonistas de la narración son marinos de la isla anglo normanda de Guernesey, en la que se hallaba exiliado, y el escritor toma como punto de arranque la tercera de estas constricciones, la necesidad natural, concretizada en el combate del hombre para quien el océano es el horizonte de vida. El libro lleva una bella dedicatoria a la propia  isla que le acogió, la cual hará  quizás evocar  La Terra Tremaaquella maravillosa parábola sobre el destino humano en un pueblo marinero de Catania, filmada por un Luchino Visconti cuya visión solidaria y conmovida del Mezzogiorno italiano se hallaba en las antípodas de los prejuicios hoy alime…

Marx Reloaded (documental).

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Marx Reloaded

Evolució i emergència (I).

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La evolución de los seres vivos es un proceso que requiere, por un lado, una fuente de variación -mutaciones al azar y recombinación- que generen diferencias genéticas entre individuos y, por el otro, la selección natural y la deriva genética, que son los mecanismos que hacen que se modifique la frecuencia de unos y otros genotipos en las poblaciones. Llegados a este punto, para poder caracterizar convenientemente el proceso selectivo, es necesario determinar cuál es la entidad que está sometida a selección, lo que se conoce como “unidad de selección”. Esta cuestión ha sido y es materia de intenso debate entre teóricos de la evolución. La cuestión es relevante a los efectos de lo que nos interesa aquí, pues si la evolución es o no es un fenómeno con propiedades emergentes depende, al menos hasta cierto punto, de cuál sea la unidad de selección.

Por simplificar consideraré tres posibilidades. Una es la defendida por G. C. Williams (1966), y cuyo principal defensor y publicista ha sido…

Ètica símia.

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En el Laboratorio Yerkes de Primates, dirigido por Frans de Waal, vive Peony, una vieja chimpancé que padece artritis. En sus peores días, los dolores que sufre la simia anciana son tan fuertes que apenas puede caminar por las instalaciones de este centro pionero de investigación primatológica en Atlanta (EEUU). Pero Peony siempre encuentra una mano amiga dispuesta a ayudarla. Otras hembras más jóvenes, incluso aunque no sean parientes suyas, le ayudan a trepar para conseguir comida, o le llevan agua de una fuente en una impresionante muestra de solidaridad hacia los más débiles en la sociedad chimpancé. Éste es sólo uno de los muchos ejemplos que presenta De Waal en su nuevo libro, El bonobo y los diez mandamientos(ed. Tusquets), para demostrar que la ética humana hunde sus raíces en nuestro pasado primate.
Frente a la imagen clásica de la «ley de la jungla» como una lucha brutal por la supervivencia dominada por una violencia salvaje sin piedad, De Waal demuestra que la empatía y l…