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S'estan mostrant les entrades d'aquesta data: setembre, 2011

La mort de la socialdemocràcia.

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Un género literario no menos aburrido que el de la muerte de la novela es el de la muerte de la socialdemocracia (aderezado con muchas citas de Tony Judt). Los lamentos que se entonan parten todos del supuesto de que la socialdemocracia, tal como la conocemos, está acabada y necesita refundarse, repensarse, renovarse, revisarse y re… no sé cuántas cosas más. Pero igual que la novela no acaba de morir por muchos funerales que oficien los teóricos de la literatura, tampoco la vieja socialdemocracia será enterrada en el corto plazo a pesar de los negros augurios de tantos analistas.
Resulta extraño que la derecha nunca padezca esa angustia existencial. Los liberales no se rasgan las vestiduras por el fracaso estrepitoso de sus recetas económicas ni reclaman una nueva elaboración de sus principios. Esta curiosa asimetría quizá se deba al hecho de que mientras la derecha, con mejor o peor fortuna, es siempre capaz de llevar a cabo sus políticas, la socialdemocracia se ha encontr…

Converses amb Leo.

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És força freqüent que els columnistes cerquem la inspiració entre les pàgines dels diaris. En el meu cas, dels diaris i també de qui me’ls ven. Leo és el meu quiosquer. Fa anys que, troni o llampegui, s’està palplantat, com Simeó Estilita, al cim de la columnata de paper de diari, despatxant notícies i suggerint-ne el peu de foto. Ell no ho sap, però sovint els seus comentaris, formulats amb simplicitat i una ingènua sornegueria, revelen observacions i detalls d’una gran profunditat, que després manllevo amb traïdoria i nocturnitat en els meus articles.
Una cosa semblant em consta que feia, sense traïdoria i nocturnitat, un cèlebre escriptor i col·laborador del Corriere della Sera, on anys enrere ressenyava les novetats editorials més interessants a partir dels suggeriments i els comentaris d’una recepcionista d’hotel. L’escriptor en qüestió, que solia passar llargues temporades fora d’Itàlia, de tornada a casa acostumava a fer passada per aquell hotelet de poques estrelles on lluïa, b…

Violència i detonants.

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Lo surgido este verano en Tottenham sucedió ya en Brixton en 1981; en ambas en 1985; en Saint-Denis y Clichy-sous-Bois en 2005; en España hubo amagos en Amate y Los Pajaritos (Sevilla) en 2002; en Estados Unidos podrían buscarse paralelos con Newark en 1967 o Los Ángeles en 1992. Un déjà vu, un guion con pocas variaciones. Una acción policial vivida como provocación por jóvenes de un barrio particularmente castigado por la crisis, el desempleo y la falta de oportunidades. El incidente en sí no importa mucho: puede tener todos los visos de un crimen policial, como el acribillamiento de Mark Duggan; puede ser todo lo contrario, como el malentendido en torno a la prestación de socorro por la policía a Michael Bailey, herido en una pelea, en Brixton en 1981; o puede tener mucho de fatalidad, como la electrocución accidental de tres jóvenes (dos muertos) huyendo de un control policial en Clichy-sus-Bois, en 2005.
En última instancia, los detalles -aparte del drama humano- importa…

La cultura del no treball.

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Los millones de desempleados en España y hasta los 50 millones que se esperan en toda la Europa comunitaria para los próximos años han hecho comentar a un alto funcionario del Ministerio de Finanzas de la Unión Europea que sería un milagro "evitar una guerra en los próximos 10 años".
Guerras parciales, súbitas y sorprendentes, guerras civiles, guerras que llegan de mafias o del mundo oriental, guerras balcanizadas, guerras por la energía escasa, guerras diseminadas por las barriadas y las avenidas de la ciudad.
Guerras de todos los tipos que claman contra un enemigo relativamente abstracto, tal como son hoy los enemigos y que brotan en el ámbito vacío cargado de energía negativa donde cunde la precariedad y el paro. El paro rampante o solar arrasado de todo valor humano donde a la cultura laboral no sustituye la vieja cultura del ocio, ni al tiempo regulado le sucede el júbilo del tiempo libre. Más bien, el paro por decenas o centenares de millones de personas alude …

Les emocions i l´ètica.

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Per què és tan difícil que la llei moral dirigeixi efectivament les nostres vides? Per què, entre les nombroses raons que condicionen la conducta, les raons ètiques tenen tan poca influència? Hi ha una resposta senzilla i ràpida a aquestes preguntes i és la següent: no n´hi ha prou conèixer el bé, cal desitjar-lo; no n´hi ha prou  conèixer el mal, cal menysprear-lo. Si la resposta no és equivocada, se´n dedueix que el desig i el menyspreu, el gust i el disgust són tan essencials per a la formació de la personalitat moral com ho és l´habilitat en el raonament.
Victoria Camps, El gobierno de las emociones, Herder, Barna 2011

Louann Brizendine: el cervell masculí.

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La nova noció de poble.

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La idea de pueblo no remite hoy simplemente a la de “la mayor cantidad”, a la existencia de una masa positiva i determinada. Lo que podemos llamar “el pueblo· ahora aparece también con la forma de una suma negativa, perpetuamente en movimiento de negaciones de reconocimiento, de privaciones de derechos, de situaciones de precariedad. Por eso resulta menos directamente representable, al remitir a una especie de generalidad invisible. El pueblo es la imagen virtual que dibujan las múltiples negatividades de lo social, reflejo de todos los abandonos, desprecios y desvalorizaciones. Se destaca en este nuevo sentido de la noción aritmética y monolítica de mayoría. A la inversa, hoy se comprende el pueblo, a menudo, a partir de la noción de minoría. Es la suma sensible de situaciones de minoría de toda naturaleza, una forma nueva de presentación de lo social en la era de las singularidades. Este nuevo “pueblo invisible” no existe como cantidad; es entendido más bien, como un hecho social, q…

Frans de Waal: altruisme animal

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Col.lapse simbòlic d´Espanya.

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Temps de ressaca. Primer ja va ser la fi de la festa immobiliària, ara toca la de la festa nacional. No patiu, que no entraré pas en cap dels dos debats que ens han ocupat el cap de setmana. Ni l’animalista ni l’identitari. Sí que hi va haver, però, un petit detall que em va cridar l’atenció. Van gaudir a la Monumental de la presència de l’exministra de Cultura del PSOE Carmen Calvo, que ja havia afirmat el 2007 que: “Ni per la via de la pressió ni per les lleis desapareixeran les corrides”. Diumenge va afinar encara més aquest argument dient: “El Tribunal Constitucional podrà posar les coses al seu lloc”.
Sant tornem-hi. L’afició que demostren els poders (fàctics i polítics) a utilitzar els alts tribunals com a sanció a debats polítics i d’encaix nacional comença a ser tendència. A mi em sembla (només és una percepció personal) que llisquem cap a una judicatura a la turca. M’explico.
A Turquia la Constitució vigent és la del 1982, supervisada pel cap del cop militar del 198…

Malaltia i pecat.

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Entre las dolencias del espíritu y las del cuerpo siempre nos hemos hecho un poco de lío. Lo cual tiene su lógica, porque no hay como obstinarse en buscar al uno para tropezar con el otro. Ya nos advirtió Pascal que quien quiere hacerse el ángel suele acabar haciendo el bestia (no hay nada más peligroso que un santo suelto) y supongo que también es cierto lo opuesto, porque nadie más angélico que quienes se empeñan en ser animales como los demás. De modo que solemos hacer diagnósticos clínicos sobre los vicios, mientras que reprochamos las enfermedades como síntoma o castigo del desorden moral. Lo dicho: un lío.
El fogoso Dominique Strauss-Khan ha vuelto a Francia, donde uno de los santones de su partido -Michel Rocard- le ha calificado nada menos que de "enfermo mental" por su falta de control en los negocios sexuales. Sin embargo, las acusaciones contra el referido no fueron tanto por una concupiscencia insaciable como por falta de respeto a la libertad del próji…

Un ciutadà, una despesa.

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La semana pasada, y les prometo que fue sin querer, me convertí en gasto público. Algo que hoy equivale a decir que eres un peligro público. Entré en un hospital para un asunto menor y acabé recorriendo varias plantas durante una semana. Me convertí en gasto público desatado, un arañazo en los presupuestos, varias milésimas más de déficit.
No me dieron la factura “en la sombra” ésa que ya reparten en algunos sitios, pero si me hubieran echado la cuenta sería cuantiosa, pues fue una semana de barra libre, atención médica a todo trapo, entre pruebas diagnósticas (con esas máquinas carísimas), estancia (a pensión completa, imagínense), tratamientos y tantos trabajadores pendientes de mí (y para colmo eran muy atentos, incluso cariñosos, en vez de limitarse a cumplir con lo mínimo, que el tiempo es oro). Tumbado en la cama, imaginaba que me colocaban sobre el cabecero un contador digital que sumase euros a medida que pasaban las horas.
Y en esto que, mientras estoy ingresado, oi…

Cosmologia aristotèlica.

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La concepció aristotèlica del món combinava la quietud, on dipositava l´ideal de perfecció, amb l´inevitable moviment on està immersa la vida humana i el medi on aquesta es desenvolupa. Per a ell, com per als grecs en general, l´univers celest, el cel, podríem dir, era un espai diví el tret essencial del qual en tant que diví era precisament o bé la quietud o bé la uniformitat i estabilitat del moviment, l´expressió màxim del qual s´expressava en els cossos celestes. En la seva cosmologia, compartida més enllà de les diferències en cada sistema filosòfic, el món celest, anomenat supralunar, era aquest món estable i ideal en contraposició al món anomenat sublunar, de moviments irregulars i imperfectes. L´univers sencer s´organitzava així en esferes concèntriques en el centre de les quals estava el nostre món terrestre. Però, atès que la quietud era la perfecció, el moviment de cadascuna de les esferes i del que depenia el moviment en el nostre món, exigia una última realitat a la que a…

El taló és una arma de guerra.

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"Para estar bella hay que sufrir". Cuántas veces oí esa cantinela en mi infancia mientras me desenredaban el pelo para hacer trenzas (conc rueldad innecesaria, por cierto). Así, inocentemente, nos llegan esas lecciones perversas de las que una tarda una vida en librarse. El tacón no alto sino altísimo es un pequeño icono que se reiste a entrar en razón, a colaborar con nuestra naturaleza, a aceptar las leyes més elementales de la física, la salud, incluso de la supervivencia. En aproximadamente 60 años ha pasado a ser un requisito del concepto de feminidad dulce e inocente, que floreció en los años 50 inspirado en las pin-up que consolaban a los soldados americanos en el frente, a ser un instrumento de poder utilizado por las supuestamente emanciapadas mujeres del siglo XXI. Parece que los hombres caen indefensos sin remedio ante una mujer elevada, parece que las mujeres, poco confiadas en alcanzar otras formas de poder más allá del sexual, siguen recurriendo a sus innegable…

Una mica d´història per a economistes.

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La historia puede servirnos de guía en este punto. La recaída en la recesión que sufrió la economía norteamericana a mitad de los años treinta como consecuencia de la retirada de los estímulos públicos, cuando había comenzado a repuntar después de la depresión provocada por el crash del 29, fue lo que convenció al presidente Franklin Delano Roosevelt de la necesidad de abandonar su inicial política de austeridad por una nueva estrategia apoyada en un intenso programa de inversiones públicas para fomentar la recuperación y el empleo. Ese programa fue conocido como New Deal (nuevo acuerdo o pacto social) y salvó la economía y la democracia norteamericanas.
Sin embargo, Europa no supo poner en marcha un New Deal similar y mantuvo a toda costa las políticas de austeridad. La consecuencia fue una larga depresión y un desempleo masivo. Bajo la promesa de crear empleo, esa situación facilitó la llegada al poder de gobiernos populistas y fascistas que utilizaron las inversiones y l…

Les infraestructures necessàries.

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Després de la Segona Guerra Mundial, els alemanys es van trobar amb el problema de legitimar un estat nou. Hi havia poques bases polítiques per fer-ho. El passat era el règim totalitari. No existia resistència que pogués fer sentir la seva veu. Ni ningú capaç de dotar-la de doctrina i liderar-la com va fer el general De Gaulle per reconstruir l'Estat francès de les cendres de Vichy. Els economistes de l'escola de Friburg van subministrar a Konrad Adenauer i Ludwig Erhard la idea que necessitaven: si no tenim bases polítiques, podem legitimar l'estat pel creixement econòmic. I així va néixer la ideologia del "miracle alemany". El creixement com a fonament de la Nova Alemanya. L'any 1978 Michel Foucault, a Naissance de la biopolitique , va traçar la genealogia d'aquest acte fundacional d'una manera de governar que ell va anomenar neoliberal. Ningú no utilitzava llavors aquesta paraula que ara fa vergonya fer servir perquè s'ha convertit…

Els nostres gens neandertals.

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El pasado agosto ha sido pródigo en noticias sobre los neandertales, nuestros primos hermanos, cada vez más cercanos a nosotros; y ya no tanto por sus capacidades tecnológicas, como las que se han demostrado en el yacimiento del Abric Romaní (Capellades, Barcelona) con el hallazgo de una herramienta de madera de manufactura extraordinariamente compleja, sino por su legado genético. En 2010, las comparaciones entre el genoma de Homo neanderthalensis y el de Homo sapiens revelaban hibridación con descendencia fértil en el Corredor Levantino, donde unos y otros mantuvieron contacto durante milenios. Aquel estudio sugería que las poblaciones humanas de Eurasia teníamos entre un 2% y un 4% de genes procedentes de los neandertales.
En apariencia, la cifra parece muy exigua y poco significativa. Las diferencias entre los rasgos anatómicos esqueléticos de los neandertales y los de nuestra especie permiten una distinción muy neta entre ellos y nosotros. No es necesario ser un espec…

Defensar l´ensenyament públic i el futur de la democràcia.

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En un artículo sobre la insensatez de unas políticas de austeridad que en lugar de remediar la crisis lo que hacen es perpetuarla, Paul Krugman señalaba que la parte fundamental de los recortes en gasto público recae sobre la educación, aunque “dejar sin trabajo a cientos de miles de maestros no parece el mejor modo de conquistar el futuro”.
Lo más grave es que estos recortes se nos presentan como una medida transitoria, como una consecuencia obligada de la crisis, superada la cual todo volverá a ser como antes, cuando en realidad hay motivos fundados para sospechar que de lo que se trata es de aprovechar la crisis para realizar una “reforma de la educación” en la que sólo se mantenga como gratuita una enseñanza destinada a formar peonaje, mientras la formación superior se reservará a quienes puedan costearse las elevadas tasas que habrán de exigir unas universidades que recibirán cada vez menos recursos públicos.
Esto se ha podido ver con claridad en el caso de Estados Unid…

L´obsessió de créixer quantitativament.

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¿Recorden quan van parar de créixer? Va ser acabada l'adolescència. Un bon dia ja no els va caldre una talla més gran que l'any anterior. Van quedar enrere els vestits «de creixença», aquella roba massa folgada que la mare comprava en previsió de noves estirades. Durant anys, la família celebrava l'increment continuat del pes i l'alçada de l'infant. Però tothom va entendre que allò s'acabés. És més: ningú no hauria entès que durés indefinidament. Als 30 anys, hauríem arribat als dos metres i mig, i als tres metres en complir els 40... El celebrat creixement de la infantesa hauria esdevingut malaltia a l'edat adulta.
De fet, sí que hem continuat creixent. Però no pas de mida. Hem crescut en destreses i habilitats, en capacitat per a gestionar situacions, en mà esquerra i en coneixements. El creixement quantitatiu ha cedit el pas al creixement qualitatiu. La nostra capacitat perceptiva ha sabut apreciar-ho. Ningú no acut al metge més alt, sinó al m…

Viure sense Déu.

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Aunque el tiempo, que tantas cosas borra, vaya pasando, no es conveniente dejar de reflexionar sobre la Jornada Mundial de la Juventud que tuvo lugar en Madrid el pasado mes de agosto. El que cientos de miles de jóvenes se reuniesen respondiendo a una llamada institucional constituye un acontecimiento que se debe analizar.
No es mi intención en este artículo tratar de cuestiones tan antiguas como la propia historia de la humanidad. Cuestiones como el significado de reuniones multitudinarias. Acontecimientos similares han sido frecuentes en el pasado, bajo banderas o ideologías muy diferentes, y no hace falta ser un experto en la naturaleza de la condición humana para saber lo atractivo que es para muchos formar parte de un grupo, cuanto más numeroso mejor; afirmarse en una serie de ideas no a través del análisis y la reflexión individual, sino de la experiencia y emociones que proporcionan el sentir que otros creen lo mismo.
Tampoco merece la pena resaltar las razones vatican…

Els còmplices de la mentida.

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Lo que sea la verdad es algo bien difícil de dilucidar. No solo los filósofos se han aplicado durante siglos a tratar de averiguarlo sino que, de creer al Evangelio de San Juan, Poncio Pilatos hubiera debido pasar a la historia, no tanto por lavarse las manos ante la sentencia de muerte a un inocente, sino porque, en un acto de desesperación escéptica, le espetó a Cristo: ¿qué es la verdad? Quid est veritas? Una pregunta con una respuesta difícil, quizá la más difícil de todas las que podemos plantearnos. Y, sin embargo, en los últimos tiempos estamos cansados de escuchar a personajes públicos que, ante cualquier dificultad, responden machaconamente: "Nos limitamos a decir la verdad". Y también los derivados más crudos de esta afirmación: "Es lo que hay" o "así es la realidad".
No pasa día en que alguna de estas tres frases -y a menudo las tres- sea pronunciada por consejeros, alcaldes, presidentes autonómicos, ministros y jefes de Gobierno. A …

Desigualtat i incivisme.

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Este verano ha sido pródigo en acontecimientos mediáticos cuyo denominador común fue la ocupación del espacio público. El menos interesante, por su previsible redundancia, fue el montaje por el catolicismo oficial de un incruento auto de fe (la JMJ), en el que una supuesta juventud global se congregó para manifestarse como fan enfervorizada de un increíble ídolo de masas cuyo nombre artístico es Benito 16. Como espectáculo de masas, aquello resultó de lo más anacrónico, pues por mucho que se vendiese como una efímera Disneylandia, no dejaba de recordar al género fosilizado de Lourdes o Fátima. Y mientras tanto, la caverna mediática cantaba las candorosas excelencias de esa inocente juventud, que en lugar de estar pervertida por el laicismo materialista se atrevía a hacer profesión de fe en el carisma del santo padre. Pero ¿qué clase de juventud es esa que se deja conducir como un gregario rebaño de mansos corderos que obedecen ciegamente a sus pastores jerárquicos? ¿Dónde …

Internet i les noves formes d´ accedir a la veritat.

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Existen la arbitrariedad, el anonimato, la cobardía y la suplantación de identidad en Internet? Sin lugar a dudas. ¿Se trata de un fenómeno grave y alarmante que hay que denunciar y combatir? Por supuesto, tal y como se hace fuera de la Red. ¿Es, como afirmaba Juan Gabriel Vásquez en un artículo reciente en estas páginas, el "carácter de Internet" el responsable de esta lacra? Claramente, no. No solo no lo es, argumentaría precisamente lo contrario: la Red y su estructura descentralizada nos están conduciendo a un modelo de transparencia radical que, en realidad, ubica el problema en las antípodas. Lo que Lawrence Lessig, académico y activista de Harvard, denomina el problema de la "transparencia desnuda": un influjo permanente de información y revelaciones que se vuelve difícil de discernir e interpretar.
La reafirmación de la identidad individual en la era de Internet, dice Vásquez, se ha convertido en la "encarnación de nuestros peores miedos, el …

A l´inici, res no existia.

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La imagen de un caos inicial que se metamorfosea progresivamente en universo organizado está, en efecto, en varios relatos tradicionales. Es común a numerosas creencias: la encontramos en los egipcios, en los indios de Norteamérica, en los sumerios. El caos se suele representar con una imagen acuática, un océano inmerso en la oscuridad, por ejemplo. Nada existía, a excepción del cielo vacío y el mar en calma en la noche profunda, relata la tradición maya. Toda la Tierra era mar, dice un texto babilónico. La Tierra era informe y vacía, la oscuridad ocupaba la superficie de las profundidades, y el espíritu de Dios se movía por toda la extensión de las aguas, se lee en el Génesis. También se recurrió con frecuencia a la metáfora del huevo. Un líquido aparentemente informe, en el interior del huevo, se convierte en polluelo. Es una hermosa imagen de la evolución del universo. Para los chinos, el huevo se separa en dos mitades que constiuirán, cada una por separado, el cielo y la Tierra. N…