Què és el liberalisme?



Si la cultura política liberal busca controlar al poder y establecer procedimientos que diluyan el dogmatismo potencial de las ideologías, ¿no hay entonces, se pregunta Soroa, ninguna verdad última en la filosofía que inspira el liberalismo? Por ahí ataca, como es sabido, Carl Schmitt: el liberalismo no decide. Porque si no hay núcleo metafísico alguno, podemos reducir el liberalismo a un arreglo práctico para la convivencia que se justifica por su propio éxito, a la manera de Rorty. Rehén de su planteamiento teórico, Freeden parece llegar al mismo sitio que Rorty por distinto camino: su empeño por dibujar un mapa de las posibilidades liberales le impide hablar de una esencia y prefiere fijarse más bien en las permutaciones internas de sus distintos elementos. Sin embargo, esas variaciones internas han de ser interiores a algo y por eso Freeden habla de “conceptos nucleares” del liberalismo igual que Soroa lo hace de sus ejes discursivos.

No obstante, este último sí se atreve a identificar una verdad metafísica que sustentaría al liberalismo político: la “igual dignidad de los seres humanos”. Aunque sea una verdad que nadie ha logrado demostrar y se parezca más, por tanto, a un postulado normativo. Tal vez sería más económico afirmar que el liberalismo es una tradición de pensamiento cuyo principal objeto de atención es la libertad del individuo, la reflexión en torno a la cual produce a su vez un abigarrado conjunto de preguntas y respuestas: qué es exactamente la libertad, en qué condiciones puede realizarse, qué instituciones sirven mejor a ese fin, de qué modo han de resolverse los conflictos que se derivan del ejercicio de esa libertad, y así sucesivamente. Sea como fuere, el aire de familia que poseen todas estas aproximaciones es innegable y ello ya es suficiente demostración de que el liberalismo no es forma sin fondo, sino un fondo de forma cambiante cuya principal virtud acaso sea la apertura que resulta de su escepticismo antidogmático.

Manuel Arias Maldonado, Para comprender el liberalismo, Letras Libres 01/06/2019

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